До введения всеобщей воинской повинности

Данные о росте
новобранцев собирались во время медицинского осмотра, имевшего целью определить
их пригодность для службы и соответствие тем требованиям, которые предъявлялись
к длине тела и здоровью. С 1730 г. и до 1802 г. сведения собирались рекрутскими
присутствиями и представлялись в Военную и Адмиралтейскую коллегии, с 1803 г. —
в Военное и Морское министерства и МВД. Суммарные данные о росте всех
призывников за 1840—1893 гг. опубликованы в юбилейном издании «Столетие
Военного министерства 1802—1902»,239 за 1874—1906 гг. — в Отчетах
Военного министерства за соответствующие годы и за 1907—1912 гг. — в Отчетах
главного врачебного инспектора Министерства внутренних дел. 240
Сведения о росте относились к лицам, подвергавшимся медицинскому обследованию и
принятым на службу, число которых колебалось от 45 тыс. в 1843 г. до 432 тыс. в
1912 г. До введения всеобщей воинской повинности в 1874 г. на службу
призывались крестьяне (85—90% населения страны), мещане (5—9% всего населения).
Дворянство (1.5—2% населения) с 1762 г. добровольно служило офицерами,
духовенство (0.5% всего населения) было освобождено от рек­рутской повинности,
а немногочисленное гильдейское купечество имело право откупаться от воинской
службы. После 1874 г. воинская повинность стала всесословной, но поскольку
население страны вплоть до 1913 г. почти на 80% состояло из крестьян и на 11%
из мещан, то можно считать, что после 1874 г. социальный состав призывников
мало изменился — и до, и после 1874 г. это были преимущественно крестьяне и
мещане. Социальный состав армии имеет важное значение, потому что существовали
различия в росте по сословиям.

Требования к росту
(ростовой ценз) и возрасту (возрастной ценз) в течение 1840—1912 гг. изменялись
(табл. XI.7), и это представляет существенную трудность для сравнения данных за
разные годы.