Другие министерства поступали аналогичным образом.

Со второй половины 1850-х гг., с восшествием на
престол Александра II, на первое место среди способов выражения общественного
мнения выдвинулась пресса.223 Александр II ежедневно читал не только
все главные газеты, но и запрещенный в России «Колокол» А. И. Герцена и, как
говорили очевидцы, со вниманием относился к тому, что там печаталось.2 4
Именно в это время понятие общественное мнение
стало обиходным, и главным каналом его проявления и правительство, и общество
считали прессу. Не случайно понятия печать и
общественное мнение употреблялись в
качестве синонимов. Под давлением общественности всех политических ориентаций
была допущена регулируемая гласность в прессе, но при этом подтверждался старый
принцип неответственности верховной власти перед обществом. Однако, вопреки
провозглашенной независимости от общественного мнения, император и его
правительство постепенно попали в сильную зависимость от прессы, поскольку
нуждались, во-первых, в информации о состоянии дел, мнении общества, в новых
идеях, во-вторых, в общественном доверии и поддержке общества. 225
Первая задача решалась путем поощрения правительством обсуждений в прессе всех
проблем, кроме политических и касавшихся государственного управления. В
результате все либеральные реформы, проведенные при Александре II, были
продиктованы верховной власти либеральным общественным мнением через печать.
Вторая задача решалась пу­тем изучения всех материалов прессы, касавшихся
общественных проблем и работы администрации. В 1860-е гг. Министерство
внутренних дел ввело в постоянную практику учет критических замечаний,
высказанных в прессе в адрес правительства. Эти замечания фиксировались в
Главном управлении по делам печати в форме так называемых министерских
обозрений. Все сообщения в прессе о неблаговидных действиях коронной
администрации брались на заметку и проверялись. Если сообщения подтверждались,
виновные несли наказание, а если нет, публиковалось опровержение в официальной
печати. Другие министерства поступали аналогичным образом. Популярный правый
журналист М. Н. Катков был столь могуществен, что довел до отставки министра
внутренних дел П. А. Валуева. Александр II проявлял большое внимание не только
к внутреннему, но к европейскому общественному мнению. 226
Соответственно общественное мнение стало влиять также и на внешнюю политику.
Например, в 1877 г. общественность, можно сказать, вынудила верховную власть
вступить в войну с Турцией ради «защиты славянских братьев на Балканах». 227
Ф. М. Достоевский в своей записной книжке в 1880 г. заметил: «Общественное
мнение у нас дрянное, кто в лес — кто по дрова, но его кое-где боятся, стало
быть, оно своего рода сила, а стало быть, и годиться может».228