Городская дума Калуги в 17891802

—   Б. М.)
произвол чиновничий не встречает себе препоны: нет общественного мнения, нет
важных должностей, занятых по выбору дворянства, нет общества. Наша жизнь еще
не выработала сильного и образованного класса вне дворянства». И само
дворянское общество, и коронная администрация считали дворянские собрания
рупором общественного мнения. «Дворянство сделалось некоторым образом легальным
представителем губернии в противоположность губернатору как представителю
государства. <...> Поэтому там, где не было дворянства, общества не
существовало: были только чиновники и безличная масса, в которой и городское
сословие было мужицким. Такой тип представляют губернии сибирские, Олонецкая,
Архангельская и отчасти многие другие. Карта крепостного населения (и,
следовательно, распределения поместного дворянства. — Б.
М.) дает довольно верное понятие об общественной
силе различных губерний».

Однако неверно думать,
что общественность собственно городского сословия была совершенно безгласна в
дореформенное время и не оказывала влияния на коронную администрацию. Когда
последняя поступала противоправно, она встречала отпор. Вот несколько примеров.
Городская дума Калуги в 1789—1802 гг. вела борьбу с губернской коронной
администрацией за прекращение полицейских поборов и освобождение от незаконного
постоя. Длительная тяжба, в которой администрация применила весь набор
доступных ей средств, включая шельмование городского головы И. И. Борисова,
закончилась победой думы. Помогло вмешательство высшей администрации.
Великолуцкая городская дума с 1804 по 1818 г., 14 лет, боролась с городничими
за возвращение отданных в их распоряжение городских земель и старой крепости и
добилась своего, используя разные средства: жалобы губернатору, остракизм,
угрозы. В конце концов был назначен лояльный к нуждам горожан городничий,
который удовлетворил их законные требования. В 1851 г. харьковская губернская
администрация распорядилась перевести оптовую торговлю в Харькове с одного
места на другое, что было неудобно местным купцам. Руководимые городским
головой, они составили прошение об отмене распоряжения, а городской голова
собрал подписи под прошением среди граждан, приглашая их по вечерам к себе
домой. Генерал- губернатор «уволил» городского голову, но последний пожаловался
в Сенат, где нашел поддержку. В результате голова был реабилитирован, а
торговля возвратилась на старое место.236 Эти частные примеры
показывают, что и дворянские, и городские общества имели права и реальные
возможности бороться с коронной администрацией и в случае необходимости их
использовали.