И это несмотря на то,

Преемник Елизаветы Петр
III (1761—1762) на седьмом месяце царствования был свергнут с престола за
неуважительное, с точки зрения современников, отношение к православию, русским
традициям и изменение внешней политики (он прекратил боевые действия против
Пруссии в Семилетней войне 1756—1763 гг. и заключил мир с Фридрихом II,
выгодный Пруссии, принеся в жертву российские интересы). И это несмотря на то,
что именно он, а не Екатерина II, первым издал манифест, освободивший дворян от
обязательной службы, отменил ненавистную всем Тайную канцелярию, объявил о
секуляризации церковных имений, чего долго добивалось дворянство.

Внутренняя и внешняя
политика Екатерины II (1762—1796) отвечала принципиальным потребностям русского
общества (лишь интересы помещичьих крестьян не принимались во внимание) и
потому получала одобрение большинства населения, в особенности со стороны
дворянства и городских состояний. Идя навстречу их пожеланиям, а в ряде случаев
их опережая, она даровала жалованные грамоты дворянству и городам, расширила
для горожан и фактически создала для дворян сословное самоуправление, учредила
сословные суды, коронное местное управление поставила под контроль дворянских
обществ, провела административную реформу, способствовавшую укреплению законности
в управлении, поощряла развитие промышленности, науки, литературы, образования,
журналистики, книгопечатания, театра и искусства, открыла внешние рынки для
российского сельского хозяйства, расширила контакты с западноевропейскими
странами во всех сферах жизни, создала систему общественного призрения
(богадельни, сиротские приюты, воспитательные дома для подкидышей, работные и
смирительные дома, дома для сумасшедших, оспопрививальные дома), которой
руководили приказы общественного призрения. Значительных успехов добилось
народное образование:            благодаря реформе