Императрица отказалась от реализации своих

образования (при ней в лице Комиссии об
учреждении училищ был создан прообраз Министерства народного просвещения) к
концу XVIII в. в стране насчитывалось 549 различных учебных заведений с
контингентом учащихся в 62 тыс. Благодаря этому ни одна социальная группа не
противопоставляла себя верховной власти, за исключением помещичьих крестьян и
старообрядцев (причем в последнем случае действовал скорее религиозный, чем
социальный фактор), да и они в принципе не выступали против самодержавия. Об
этом можно судить по работе Комиссии для составления нового Уложения 1767—1768
гг. и по наказам ее Депутатам. И депутаты, и избиратели смотрели на общество
как на социум, основанный на наследственном разделении прав, обязанностей и
обществен­ных функций, в котором царствуют гармония и стабильность. Их идеалом
являлось сословное общество во главе с монархом, который советуется со своими
подданными по важным вопросам общественной жизни, как это было в московский
период. Сравнительно с XVII в. общественный идеал к 1760-м гг. изменился:
отдельные разряды населения хотели стать сословиями с твердыми,
зафиксированными в законе правами, которые тогда назывались привилегиями.
Императрица отказалась от реализации своих радикальных, опережающих время
проектов (в частности, от намерения уничтожить крепостное право, даровать свою
жалованную грамоту государственным крестьянам) после консультаций с доверенными
лицами, знакомства с наказами, поданными в Комиссию для составления нового Уложения,
а также под влиянием своего личного опыта управления. Она следовала пожеланиям,
высказанным в наказах, — создать сословное общество и рекомендациям
просвещенных людей Европы — поставить управление на твердое основание законов.
Создание сословного правомерного, или закономерного, государства являлось
курсом русского самодержавия начиная с Петра I.57 Как было показано
в главе II «Социальная структура и социальная мобильность», в большей степени
дворянство и в меньшей степени духовенство и торгово­промышленное население
городов смогли к концу XVIII в. осуществить свою мечту стать сословием;
крестьянство приобрело лишь некоторые черты настоящего сословия. Во внешней
политике императрица также сумела понять и завершить то, к чему несколько
столетий стремились русские государи и русское общество: Россия укрепилась на
берегах Черного моря, ослабила своего соперника Турцию и присоединила Крымское
ханство, которое травмировало русских своими военными набегами. Несомненны
экономические успехи страны в ее царствование.58