Клочкова одного из немногих историков,

Сын Екатерины Павел I
(1796—1801) поплатился жизнью за попытку делать то, что ему, императору,
казалось правильным, не считаясь с общественным мнением, выразителем которого в
то время было дворянство, несмотря на то что в его внутренней политике было
немало рационального. Павел отказался от продолжения политики Екатерины II по
созданию гражданского общества через развитие сословного самоуправления, отдав
предпочтение политике усиления законности в коронном управлении через его
бюрократизацию и ограничение привилегий дворянства и городского сословия. Он
нарушил принципиальные пункты жалованных грамот дворянству и городам, что
означало отход от сословной политики Екатерины II, приемлемой для большей части
населения того времени, а его военная и административная реформы,
преследовавшие цель навести порядок во внутреннем управлении в интересах
большинства и поставить управление под контроль закона, на деле обернулись
усилением личной власти императора, тотальной опекой и вмешательством во все
мелочи общественной жизни. Здесь уместно сравнить Павла с Петром I. Последний
также был суровым, жестким, временами деспотичным императором, к тому же он
возложил на общество огромную ношу реформ. Но совре­менники, хотя и роптали,
несли бремя европеизации и прощали его жесткость. Петр I умер своей смертью, в
своей постели, окруженный соратниками, потому что установленный им
абсолютистский режим служил по большому счету интересам общества и России. За
деспотизмом же Павла, как казалось современникам, очень часто стояли его
оскорбленное самолюбие, обида на дворянство за поддержку Екатерины и непомерное
тщеславие, а не истинная забота о благе людей и страны. И дворянская
общественность этого не вынесла. По наблюдению М. В. Клочкова — одного из
немногих историков, положительно оценивавшего царствование Павла, именно разрыв
между верховной властью и дворянским обществом привел к гибели императора. Но
ограничения крепостного права Павел начал своевременно (я имею в виду указ о
трехдневной барщине, облегчение рекрутства и других повинностей, мероприятия по
введению законности в управление дворцовыми и казенными крестьянами), и эта
политика была унаследована его преемниками, осторожно проводилась в течение
всей первой половины XIX в. и подспудно готовила отмену крепостного права. 59