Меншиков, Петр , Павел .

Анализ взаимоотношений
между обществом и государством, если отвлечься от придворной суеты и интриг,
второстепенных дел и назначений и принимать во внимание принципиальные
политические решения, позволяет сделать несколько предварительных выводов. На
протяжении императорского периода верховная власть сравнительно редко
отклонялась от того, чего желало большинство из числа дворянства, верхов
буржуазии и образованных слоев, которые в ее глазах олицетворяли общество и общественное
мнение. Тактические ошибки были нередки, но если верховная власть отклонялась
от желания большинства и это не оказывалось в конечном итоге благом для
общества (как было в случае с Петром I), то она отказывалась от своих планов и
в конце концов шла на уступки (Екатерина II, Александр I, Александр II, Николай
II). Если же она этого не делала, то государи или фактические правители теряли
власть, престол и часто жизнь (Э. И. Бирон, А. Д. Меншиков, Петр III, Павел I).
Нельзя отрицать, что верховная власть, как правило, была настолько
благоразумной, что, осознав неизбежность уступок общественности, делала их.
Нашла она в 1917 г. силы и отречься от власти вообще, хотя и после отчаянных
попыток ее сохранить.

В течение XVIII—начала XX
в. российское самодержавие являлось лидером модернизации, проводником
экономического, культурного и социального прогресса в стране. Существенные,
может быть, наибольшие успехи за всю историю России были достигнуты в два
последних царствования, при активном участии верховной власти и ее
правительства. Патернализм верховной власти оставался востребованным со стороны
народа в течение всего императорского периода. Слова Петра I из указа от 5
ноября 1723