Начиная с последней трети в.

В течение всего изучаемого
периода общественное мнение доходило до властей через экспертов, которые
привлекались в различные комиссии по изучению каких-либо насущных проблем, и
эти мнения часто использовались при подготовке правительственных мер или
законов. Эта традиция существовала уже в XVII в., когда для получения сведений
о мнении населения царь собирал земские соборы. В XVIII в. правительство
обращалось к опросу сведущих лиц с помощью местной администрации или
посредством анкеты всякий раз, когда возникала какая-нибудь экономическая или
социальная проблема. Например, в 1767 и 1787 гг. была опрошена местная
администрация о причинах повышения хлебных цен.213 В дореформенное
время правительство неоднократно просило высказаться купеческую общественность
о предполагаемой реформе городского самоуправления и суда.214 В
составлении проектов всех Великих реформ участвовали представители
общественности на правах экспертов.215 В пореформенное время при
подготовке многих важных реформ эксперты либо вызывались в столицу, либо
опрашивались через местную администрацию или специальными анкетами.

Каналом связи государства
с обществом являлись ходатайства и адреса сословных организаций — купеческих
обществ, дворянских собраний, после реформ — земств и городских дум и других,
многие из которых удовлетворялись или принимались к сведению. Начиная с
последней трети XVIII в. известное влияние приобрела пресса, роль которой
непрерывно росла. Нередко использовались и нелегальные способы «контактов» с
властями — банкеты, демонстрации, митинги и т. д. Характерным примером давления
общества на верховную власть с целью реформирования государственного строя
может служить мощная кампания, развернутая общественностью весной—осенью 1905
г. Под ее воздействием Николай II сначала в Манифесте от 6 августа 1905 г.
согласился на введение законосовещательной Государ­ственной думы, а 17 октября
того же года в результате начавшейся революции — и на введение законодательного
парламента.2 6