Например, Александр во время плавания

В течение всего периода
империи многочисленные придворные торжества и церемонии, поездки государя по
стране, встречи с подданными являлись неотъемлемой чертой государственного
быта. Одна из главных их функций состояла в том, чтобы создать возможность для
неформального, неслужебного общения с подданными в лице представителей высших слоев
военного и гражданского чиновничества, а также всех лиц, с которыми встречался
император.217 В XIX в. вошло в правило, что наследники-цесаревичи
путешествуют по России с целью ознакомления с организацией управления, с бытом
и нравами населения. Например, будучи наследником, много путешествовал
Александр II, во время поездок он заходил в крестьянские избы, беседовал с
простым народом о его нуждах и заботах, посещал фабрики и мастерские,
присутствовал на уроках в сельских школах. У него сложилось убеждение, что он
увидел страну, как она есть, и научился ее любить и уважать.218 Надо
полагать, что визиты тщательно готовились и встречи дозировались. Однако,
поскольку незапланированные встречи предусмотреть невозможно, путешествия
давали наследникам и неожиданные для их устроителей впечатления. Например,
Александр III во время плавания на пароходе по Волге часто без предупреждения
сходил на берег, пешком посещал села, знакомился с жизнью народа.21
Будучи наследником, много пу­тешествовал Николай II.220 После вступления
на престол путешествия регулярно повторялись. Обычно император во время поездок
лично знакомился с местными нуждами, принимал прошения и многочисленные
депутации от городов, крестьянских обществ, казаков и нерусских народов данной
местности. 221

Со времен Алексея
Михайловича государи были усердными читателями сначала зарубежной, а со времени
Екатерины II и отечественной прессы. Допущенная в середине XIX в. гласность,
несмотря на цензуру, обеспечивала бюрократию и общественность ценной информацией
о состоянии дел в стране.