Негативные отношения складывались чаще, и

Реакция верховной власти
на требования общественности определяла отношение к ней общества. До 1825 г.
доминировало взаимопонимание и соответственно позитивное отношение общества к
самодержавию, затем при Николае I наступило охлаждение. Со вступлением на
престол Александра II отношения между общественностью и верховной властью то
теплели (1860-е гг. — во время Великих реформ), то остывали (конец
1870-х—начало 1880-х гг.), то доходили до враждебности (середина 1890-х—1907
гг.). Негативные отношения складывались чаще, и постепенно размежевание
общества и верховной власти перешло в раскол и достигло полного разрыва. 266
Но слабость общественности в силу ее фрагментарности (достаточно сказать, что в
начале XX в., когда политическая деятельность была легально разрешена, в России
существовало около 100 политических партий)267 не позволяла ей
собственными силами добиваться своих целей. В этих условиях чрезвычайно
усилилась революционная интеллигенция благодаря тому, что ей удалось возглавить
протест социальных низов. Война на два фронта — с общественностью, в особенности
с радикальной ее частью, и с Германией — истощила силы верховной власти и
привела ее к параличу в начале 1917 г. Радикалы воспользовались этим и
захватили власть, опираясь на солдат, рабочих и крестьян.

Русское государство с
начала XVIII в. до Октября 1917 г. прошло путь от абсолютизма до
демократической парламентской республики, а общество — от объекта до субъекта
государственного управления. Это означало, что общественность расширила свои
социальные границы от привилегированных социальных групп до всего народа и что
из общественного небытия народ возвратился к политической жизни. Однако Россия
в своем социально-политическом развитии к 1917 г. не успела достичь такой
стадии, когда государство попадает под полный контроль общественности и
адекватно реагирует на требования общества, когда общество и государство
приобретают способность развиваться благодаря умению разрешать любые виды
проблем мирным путем и с помощью компромисса находить консенсус и
приспосабливаться к изменяющимся условиям жизни. 268 В этом смысле
общество отставало от своей экономики, которая к 1914 г. достигла состояния
самоподдерживающегося экономического роста. Возможно, одна из причин этой
дисгармонии заключается в том, что российское государство начиная с середины
XVI в. имело претензии сначала быть третьим Римом, потом великой державой,
которые не всегда соответствовали наличной материальной силе, что вынуждало его
уделять большее внимание развитию экономики, чем развитию общественных
отношений.