Необходимо иметь в виду, что

Крепостничество,
пронизывавшее в начале ХУЛІ в. все общество
снизу доверху, постепенно уступало место отношениям, основанным на личной
свободе, договоре и признанных законом сословных правах. Первым в 1762 г. было
освобождено дворянство, затем к концу ХУІІ в.
— духовенство и городское сословие, последним

—    крестьянство
в три приема: в 1861 г. — от частновладельческого, в 1861—1905 гг.

—    от
государственного, в 1906 г. — от корпоративного крепостничества. Необходимо
иметь в виду, что крепостнические отношения, несмотря на всю их жесткость,
строились все-таки на законе и
обычае, а не на произволе, как часто изображается, — отсюда и происхождение
термина — «крепостное право», а не «крепостное бесправие».

Серьезную эволюцию в
течение периода империи испытали город и деревня. До середины XVII в. между
ними не было четкой правовой, культурной, социальной, административной и
экономической границы. В 1775—1785 гг. произошло окончательное размежевание
города и деревни в административном, а городского и сельского населения — в
социальном отношении. Еще полстолетия потребовалось для того, чтобы город четко
отделился от деревни и экономически. Однако даже в момент достижения наивысшей
степени дифференциации, в середине XIX в., город и деревня не превратились в
противоположности благодаря тому, что параллельно с дифференциацией происходил
рост контактов между ними. После эмансипации экономические и культурные связи
между городом и деревней усилились настолько, что создались предпосылки для
постепенного слияния их в целостное экономическое и культурное пространство,
основанное на этот раз не на полном сходстве, как это было до XVIII в., а на
интеграции экономически специализированного и взаимно нуждающегося друг в друге
городского и сельского населения.