Однако, если принять во внимание

—    свидетельствовал
И. Столяров, крестьянин по происхождению, родившийся в 1874 г., проведший в
воронежской деревне детство и юность и ставший впоследствии инженером во
Франции.215 Ярким проявлением пережитков язычества, а не столько
грубости нравов, являлся так называемый мат. В обрядах, связанных с
плодородием, матерщина была необходимым компонентом и носила ритуальный, но
антихристианский характер. В ряде случаев она приравнивалась к молитве.
Например, считалось, что и молитва, и матерная ругань помогают спастись от
лешего, домового или черта, но последнее средство представлялось более эффек­тивным.
16

У католиков и
протестантов процент соблюдавших воздержание всегда был ниже, чем у
православных, но вряд ли они были менее верующими христианами, чем
православные. Однако, если принять во внимание направления в изменении
менталитета крестьянства и городских низов, снижение процента лиц, соблюдавших
воздержание, может свидетельствовать о десакрализации внутренних форм
благочестия (что обычно предшествует десакрализации его внешних форм), об
уменьшении власти религии над человеком, о секуляризации массового сознания или
в более широком смысле — о трансформации сакрального менталитета в светский.
Согласно данным о датах рождения 439 зажиточных дворян

XVI—                      
XVII вв., которые сделали вклады в монастыри на помин души,
доля лиц, соблюдавших воздержание во время Великого поста, составляла от 15% до
29%, в среднем около 22% — примерно столько же, сколько и в 1860-е гг. Отсюда
можно заключить, что благочестие православных россиян в течение четырех
столетий либо повышалось, либо находилось на одном, достаточно высоком уровне и
обнаружило легкую эрозию только в конце XIX в.216