Однако государство мало считалось с

В принципе общественное
мнение проявляет достаточную динамичность, подвижность. Однако в традиционном
обществе, каким оставалось по преимуществу крестьянское общество, общественное
мнение часто в течение жизни нескольких поколений сохраняет устойчивость и
стабильность и закрепляется в обычаях, нормах, традициях.
Отрицательная оценка крепостного права, рекрутчины, помещиков, местных
чиновников, иностранцев, позитивная оценка царя, православия, общины, обычного
права стали традицией и слабо поддавались влиянию времени, пропаганде и
агитации. Общественное мнение в среде народа формулировалось словесно, часто в
виде пословиц и поговорок, но могло существовать и в невербальной форме — в
форме некоего сплава отрицательных или положительных чувств, эмоций.
Спонтанность и эмоциональность — характерные черты общественного мнения народа.

Итак, городские низы и
крестьянство имели свою собственную точку зрения по принципиальным вопросам
жизни, она была поистине общественной, поскольку относилась к целым классам.
Однако государство мало считалось с мнением народа и, как правило, лишь тогда,
когда происходили массовые беспорядки, бунты, словом, когда народ активно
выражал недовольство. Народное движение масштаба пугачевского мятежа за XVIII и
XIX столетия случилось лишь однажды, но о нем никогда не забывали ни власти, ни
помещики, ни сам народ.

В России, как и всюду,
социальная и политическая значимость той или иной социальной группы зависела не
столько от ее численности, сколько от ее сплоченности, способности ее лидеров
мобилизовать своих членов на борьбу за свои интересы, ясно и твердо отстаивать
свои позиции. Крестьяне и городские низы до начала XX в. в общем и целом
недостаточно активно боролись за утверждение своих интересов и были, скорее,
наблюдателями за борьбой верховной власти с общественностью и интеллигенцией,
чаще оставаясь на стороне самодержавия, как это случилось, например, во время
мятежа декабристов или хождения народников в народ. Общественное мнение народа
было менее влиятельным, еще и потому, что когда оно трансформировалось в
политические действия, как это случалось во время бунтов, забастовок и т. п.,
эти действия носили стихийный и локальный характер. Но было бы заблуждением
полагать, что оно вообще