Петрову, умершему в 1891 г.

В биографиях, посвященных
представителям науки, искусства, литературы, религии, общественным деятелям,
отношение к светским ценностям обнаруживается не менее четко. Все эти персонажи
отвечали самым высоким моральным стандартам, являлись людьми, бескорыстно
служившими интересам общества, чуждыми сребролюбия, сострадавшими ближним, для
которых общественные интересы имели приоритет над личным благополучием,
духовные потребности — над материальными. В 1870—1890-е гг. наибольшей похвалы
авторов заслуживали герои, близкие образу христианского аскета-подвижника,
которые не стремились к богатству, а в случае, если им располагали, добровольно
отказывались от него в пользу страждущих или на удовлетворение общественных
потребностей. Безусловно положительные герои были чужды индивидуализма, который
чаще всего ассоции­ровался с эгоизмом, неприемлемым этически. Если они
действовали в одиночку, то их усилия направлялись на моральное
самоусовершенствование и развитие творческих способностей с целью использовать
их для общественного блага. Помимо альтруизма в качестве необходимых черт
истинно положительного героя выдвигались скромность, отвращение к саморекламе,
равнодушие к богатству, отсутствие в мотивах поведения каких-либо меркантильных
интересов. Стремление к богатству как жизненная цель отвергалось, так как
богатство связывалось с нечистоплотностью, аморальными поступками и с потерей
доброго имени. В некрологе, посвященном историку искусств
П. Н. Петрову, умершему в 1891 г., предлагалось поставить ему памятник и высечь
на нем надпись: «Жил честно, целый век трудился — и умер гол, как и родился», —
«так как она прекрасно характеризует его безупречную деятельность». На
страницах «Нивы», выходившей в начале XX
в., образ героя-аскета исчезает, не встречаем мы и осуждения стремления к
богатству, хотя и панегириков ему не появилось. В 1909 г. журнал решился на
невозможную прежде рекламу книги «Кратчайший и доступный каждому путь к
богатству», написанную, как сказано в рекламе, «человеком, которому удалось достичь
успеха».174 Однако бескорыстное служение обществу по- прежнему
оценивалось очень высоко. В некрологе, посвященном директору Варшавско-Венской
железной дороги Н. Д. Лапчинскому, в заслугу поставлено, что «он принадлежал к
неудобному разряду людей, которые сами не хотят и другим не дают богатеть».175