Понижение ростового ценза, естественно, приводило

В период рекрутской
повинности ростовой ценз понижался, достигнув минимума в 1854 г. — 2 аршина и 3
вершка (старинные русские меры, равные соответственно 71.12 и 4.445 см), или
1556 мм. Новый ростовой ценз, равный 1534 мм, был установлен в 1874 г. и
оставался неизменным до 1915 г. Понижение ростового ценза, естественно,
приводило к понижению среднего роста новобранцев, что, однако, не может служить
основанием для заключения о падении среднего роста мужского населения России.
Например, по данным о фактическом среднем росте рекрутов в 1840—1855 гг. можно
заключить, что их рост понизился с
1666 мм в 1840—1844 гг. до 1654 мм в 1854—1855 гг. Но если включить в подсчеты
только тех рекрутов, которые соответствовали ростовому цензу 1840—1844 гг., то
окажется, что их рост повысился с
1666 до 1671 мм.

До 1831 г. в армию
принимались мужчины преимущественно в возрасте от 18 до 35 лет, с 1840 г. — от
20 до 35, с 1874 г. и до 1912 г. — мужчины, достигшие к 1 января призывного
года 20 лет (с 1893 г. достигших 21 года к 1 октября призывного года), и
некоторое число лиц более старшего возраста, которые по определенным в законе
условиям получили в предыдущие призывы отсрочки от службы. С 1913 г. возрастной
ценз был понижен на один год. Средний возраст рекрутов до 1873 г. был выше, чем
после введения всеобщей воинской повинности, — 23.2 против 20.5 лет в 1874—1912
гг. и 19.5 лет в 1913—1915 гг.241 Снижение возрастного ценза тоже
приводило к уменьшению среднего роста призывников, так как мужчины в то время
росли до 25 лет. Военные врачи, изучавшие влияние воинской службы на рост
солдат, установили, что 20-летние солдаты увеличивали длину тела к 26 годам на
6—45 мм, в том числе в течение первого года службы — на 6—20 мм.242
Основываясь на этих сведениях, можно предположить, что понижение возрастного
ценза в 1874 г. могло привести к уменьшению среднего роста новобранцев не менее
чем на 6 мм, а дальнейшее понижение возрастного ценза в 1913 г. на год — еще на
3—4 мм.