После долгих колебаний он принял

Все каналы связи общества
и государства действовали одновременно, но в разное время преобладали те или
иные, что в немалой степени зависело от личных склонностей государей. В XVII в.
главными каналами связи служили, вероятно, челобитные и Земский собор. В первой
половине XVIII в. связь верховной власти и общества осуществлялась главным
образом через дворян, которые находились на государственной службе, оставаясь в
то же время помещиками, земскими людьми. При Екатерине II на общественную сцену
выступила пресса. Императрица лично участвовала в полемике по злободневным
вопросам жизни, которая развернулась в прессе, и даже пыталась возглавить
общественное мнение через издававшийся ею журнал.222 Для получения
представления о нуждах и желаниях населения она весьма искусно использовала
наказы депутатам в законодательную комиссию 1767 г. По ее распоряжению все
наказы были самым тщательным образом обработаны и содержащиеся в них мнения
систематизированы с таким совершенством, которого в настоящее время не всегда
достигают социологи, специализирующиеся на изучении общественного мнения.
Пожелания, содержавшиеся в наказах, помогли императрице составить программу
социальных реформ, которую она в дальнейшем и реализовала.

Очень чуток к
общественному мнению был Александр I, который всегда им интересовался. После
долгих колебаний он принял программу правительственной деятельности,
составленную в салоне его сестры Екатерины Павловны, вокруг которой
объединилось влиятельное московское дворянство (программа была написана Н. М.
Карамзиным). Неожиданный способ познакомиться с мнением общества и прислушаться
к нему нашел Николай I. Он начал свое правление с того, что внимательнейшим
образом изучил показания декабристов, которые были по его поручению систематизированы
в следственной комиссии. Выводы, к которым он при этом пришел, послужили
основой его охранительного политического курса. Очень большое значение он
придавал информации тайной полиции, которая при нем была поставлена на уровень
последних европейских достижений в этой области.