При жизни Петра они нередко

Например, В. О. Ключевский полагая, что «русские
цари — не механики при машине, а огородные чучела для хищных птиц»,
снисходительно золотил пилюлю: они «были полезны как грозные      боги,
небесполезны и как огородные                                                   чучела».54
В

действительности на протяжении
XVIII—начала XX в. верховная власть в целом проводила компромиссную в интересах
всех сословий политику во внутренних и международных делах      и выступала                      лидером         общества
и                   проводником

модернизации. Вспомним известные факты,
чтобы проиллюстрировать мысль, что реально проводимая политика имела в целом
позитивные результаты и что ее можно рассматривать как результат диалога с
общественностью, как равнодействующую интересов государства и общества.

Петр I (1682—1725
— здесь и далее указываются годы царствования) — один из самых радикальных
преобразователей в истории России провел реформы, имевшие целью создать
регулярную армию и флот, процветающие торговлю и промышленность, дать новое
направление развитию национальной культуры и образования, создать новую
административную систему и сильное
государство, способное вести активную внешнюю политику, сломать стену, стоявшую
между Россией и Западом. Реформы были стратегически
правильными и свревременными. При жизни Петра они нередко встречали в обществе
сильную оппозицию, и император под ее влиянием вносил поправки в ход
преобразований. 55 Созданная Петром социально- политическая система
доказала свою жизнеспособность, и в конце концов его реформы получили
общественное одобрение даже со стороны народа. Вскоре после смерти Петра
началась его идеализация, и при Елизавете в народном сознании его образ
трансформировался в грозного, но справедливого царя, проявлявшего заботу о
благе России и простом люде; распространялись легенды о наказании Петром I
обидчиков народа.56