Причем крестьянство и городские низы

Функцию средства массовой
информации для простолюдинов в городе и деревне, куда доступ женщинам, к
сожалению для информационного потока, был фактически закрыт, выполнял кабак.
Особенно велико было его значение для бедной средствами информации деревни, где
он был настоящим сельским клубом. Мужчины собирались там постоянно: зимой
часто, летом ввиду напряженного ритма работ — редко; кабаки были многолюдны в
праздники, но и в будни вечерами там собиралось немало народа. Посетители
узнавали новости, текущие цены, здесь заключались и, по русскому обычаю,
«обмывались» сделки.

Мнения, зарождавшиеся в
головах отдельных людей, обсуждались на об­щественных сходах. Сходы, выработав
нечто систематическое, передавали результаты своей интеллектуальной работы
через своих членов другим общинам, в другие регионы. Все совершалось стихийно,
под давлением обстоятельств и нередко в зависимости от простой случайности. Но
из единичных случаев тем не менее складывалось нечто постоянное и в общем своем
течении регулярное. Благодаря информационным потокам крестьяне, разделенные
большими пространствами, в социальном и духовном смысле жили общей жизнью,
представляли собой огромный класс со своей субкультурой и своим общественным
мнением. То же следует сказать и о городском простонародье. Причем крестьянство
и городские низы жили в едином информационном пространстве.183 Этому
способствовало то, что до середины XIX в. общественный и семейный быт
крестьянства, с одной стороны, и городских низов, с другой — в мелких и средних
городах с числом жителей до 25 тыс., которые составляли в XVIII в. около 99%, а
в 1856

г. — 96% всех городов,184 был
весьма сходен благодаря интенсивным экономическим, культурным и матримониальным
связям между городскими и сельскими жителями, жившими в округе города. До
Великих реформ можно достаточно уверенно говорить о единой русской традиционной
национальной культуре крестьянства и городских низов.185 В
пореформенное время это единство не было разрушено благодаря усилению
информационных связей и огромной миграции крестьянства в города, носившей
маятниковый характер.