Сельская интеллигенция и государственная администрация

Сельская интеллигенция и
государственная администрация среднего и высшего звена оценивали количество
праздничных дней у православного крестьянства как чрезмерное. По их мнению,
обилие праздников наносило существенный вред крестьянскому хозяйству, так как
отнимало массу времени и средств.112 Если бы, например, в 1913 г.
православные российские крестьяне имели празднично-воскресных дней столько же,
сколько американские фермеры, т. е. 68 вместо 140, то это бы дало производству
дополнительно около 4.1 млрд человеко-дней в год и увеличило бы баланс рабочего
времени почти на 20%. 3 Считалось, что если бы деньги, которые
крестьяне расходовали в праздники на алкоголь, они употребили на улучшение
своего хозяйства, они бы привели российское сельское хозяйство в цветущий вид.
«Русская страна и русский народ от того беднее прочих, что мы работаем меньше
других, меньше производим и чаще гуляем, — утверждал А. И. Васильчиков, между
прочим, народник и поклонник крестьянской общины. — Расстройство сельского
хозяйства происходит из самых нравов и обычаев нашего народа».114
Государственный секретарь А. А. Половцов советовал императору Александру III:
«Если вы, государь, в царствование свое уничтожите чины, общинное владение да половину
праздников, так оставите после себя совсем другую Россию».115
Существовало и другое мнение, согласно которому праздники крестьяне
использовали для выполнения своих общественных обязанностей или личных нужд,
удовлетворение которых все равно поглотило бы столько же будничных рабочих
дней; причина бедности состояла не в обилии праздников, а в малоземелье,
неурожаях, семейных разделах, падежах скота и других тяжелых обстоятельствах
деревенской жизни.116 Попытаемся разобраться, почему у российского
крестьянства было так много праздников.