Сетования начались в 1872 г.

Кризис, вызванный
Крымской войной, плавно перешел в социально­экономическую перестройку
российского общества, особенно интенсивно проходившую во время Великих реформ
1860—1870-х гг., но начавшуюся по крайней мере за 5 лет до объявления в феврале
1861 г. манифеста об освобождении помещичьих крестьян, сразу после окончания
войны, когда 30 марта 1856 г. император Александр II в речи перед
представителями московского дворянства заявил о необходимости отменить
крепостное право: «Лучше отменить крепостное право сверху, чем ждать, когда оно
само будет отменено снизу». Всем стало ясно, что эмансипация состоится, и все
начали к ней каждый по-своему готовиться. Основываясь на антропометрических
данных, можно предположить, что перестройка, начатая речью императора, благополучно
завершилась в основных чертах в 1870-х гг., и уже в 1880-е гг. население
улучшило свой биологический статус сравнительно с дореформенным временем.
Интересно отметить, что повышение роста по времени совпало с мировым аграрным
кризисом 1870—1880-х гг., который особенно сильно затронул Россию в 1880-е гг.267
Возможно, аграрный кризис послужил фактором, затормозившим, но не прекратившим
восстановление биологического статуса.

В пользу предлагаемой
интерпретации полученных результатов говорят, во-первых, прямые данные о
питании, смертности и здоровье населения в по­реформенное время. К сожалению,
данные о потреблении не имеют формы динамического ряда, уровень питания
определялся только 3 раза — в 1850-х гг., 1890-х гг. и 1910-х гг., и результаты
измерений позволяют сказать, что в 1890-е гг. питание было хуже, чем в 1850-е
гг., а в 1913—1915 гг. — лучше, чем в 1890-е гг.268 Во-вторых, между
1850-ми и 1890-ми гг. наблюдалась высокая и неустойчивая смертность, а с 1890-х
гг. — устойчивое снижение смертности (подробнее об этом далее).269
В-третьих, в 1850—1860-е гг., по-видимому, наблюдалось ухудшение здоровья
населения, что проявлялось в повышении процента рекрутов, получивших временное
или постоянное освобождение от военной службы по невозмужалости и недостатку роста
(что часто бывает следствием недоедания), а также по состоянию здоровья: в
1863—1865 гг. (новобранцы 1840—1842 гг. рождения) было забраковано 24.4%, в
1881—1885 гг. (новобранцы 1861—1865 гг. рождения) — 41.3%; в 1900-е гг.
(новобранцы 1880-х гг. рождения) процент забракованных стал уменьшаться и к
1911—1912 гг. (новобранцы 1891—1892 гг. рождения) упал до 28.4. Российская
общественность активно обсуждала вопрос о вырождении русского народа,
основываясь преимущественно на данных о снижении физических качеств рекрутов.
Сетования начались в 1872 г.: «В отношении здоровья, — писал один священник
Смоленской губернии в 1872 г., — прежнее поколение имеет преимущество перед
настоящим: между молодыми людьми не видно таких рослых, с такими широкими
плечами, какие заметны почти у всех стариков».270 По инерции жалобы
продолжались до начала XX в., хотя уже в 1880-е гг. тенденция изменилась.
В-четвертых, перерасчет национального дохода России за 1885—1913 гг.,
произведенный П. Р. Грегори, показывает значительное повышение расходов на
личное потребление начиная со второй половины 1880-х гг.271