Уже в последней трети в.

Роль информационных
центров для городских низов и крестьян играли монастыри, куда на церковные
праздники стекались многие тысячи людей из многих губерний, а также ярмарки,
базары и разного рода торжки, которые регулярно собирались в каждом городе, в
каждом большом селе. До середины XIX в. периодические формы торговли являлись в
России главными. В 1860-е гг. на городских и сельских ярмарках продавалось
около 30% всей товарной массы страны, на городских и сельских базарах

—   около 10—14% и
посредством развозно-разносной торговли — свыше 9%. В 1860-е гг. свыше 11 тыс.
мелких торговцев развозили и скупали товар по всей Европейской России. Ярмарки
служили особенно важным каналом формирования общественного мнения как среди
крестьян, так и среди городских низов, мещан и ремесленников. Именно на
ярмарках город встречался с деревней и крестьяне разных губерний — друг с
другом. В 1790—1860-е гг. участие крестьян и мещан зафиксировано практически на
всех ярмарках, а дворян и чиновников — лишь на 1—2% ярмарок. В России в конце
XVIII в. действовало свыше 3 тыс., а в 1860-е гг. — более 6 тыс. ярмарок, в
которых при­нимали участие миллионы человек. До 30 ярмарок имели общероссийское
значение, на них собирались десятки тысяч людей со всей страны: это
Макарьевская, Ирбитская, Коренная, Свенская, Киевская, Рижская, Архангельская,
Оренбургская, Иркутская и другие ярмарки. Расположенные в разных частях России,
они вместе с Москвой и Петербургом не только управляли всей торговой жизнью
огромной страны, но служили центрами, где формировалось общественное мнение
народа. Уже в последней трети XVIII в. ярмарки связали всю
страну не только в экономическом, но также в информативном и культурном
смыслах.182