В российской дореволюционной историографии на

В исторической литературе
высказаны разные точки зрения о положении крестьянства до эмансипации, о
причинах отмены крепостничества, о характере экономического развития России и
динамике благосостояния населения в пореформенное и советское время. В
российской дореволюционной историографии на основании данных о ценах, налогах,
помещичьей ренте и недоимках был распространен взгляд, в соответствии с которым
петровские реформы подорвали благосостояние населения; в остальные годы
крепостной эпохи материальное положение крестьянства было неудовлетворительным,
но, вероятно, без явной тенденции к его изменению в худшую или лучшую сторону.
Перед реформой 1861 г. крепостное хозяйство не испытывало упадка, и отмена
крепостничества обусловливалась гуманитарными и политическими, а не
экономическими соображениями.258 В советской историографии
утвердилась точка зрения, согласно которой положение крестьянства непрерывно
ухудшалось, его эксплуатация росла, а крепостная система хозяйства с 1830-х гг.
вступила в перманентный социально-экономический кризис, который проявлялся в
снижении уровня производства, пауперизации и вымирании крестьянства, а также в
увеличении числа крестьянских волнений. Именно этот кризис в первую очередь
вынудил правительство отменить крепостное право сверху.259 Одинокие
голоса возражавших тонули в хоре сторонников кризисной схемы эмансипации. 260
В западной историогра­фии была принята и развита точка зрения дореволюционной
российской ис­ториографии. Что же касается состояния крепостного хозяйства, то
наиболее распространенное мнение сводилось к тому, что перед эмансипацией
экономического кризиса не наблюдалось, отмена крепостного права была вызвана
страхом крестьянских волнений, военными, финансовыми и другими потребностями
государства, культурным и моральным факторами. 261