В течение начала в.

В течение XVIII—начала XX
в. у всех сословий, хотя и в разной степени, семья изменялась в направлении от
составной или расширенной к нуклеарной, при этом величина семьи уменьшалась. По
условиям своей жизни духовенство не знало составной семьи, в среде дворянства к
началу XIX в. безраздельно утвердилась малая семья. Малая семья преобладала
также и у купечества, мещанства и крестьянства в течение периода империи,
однако значительная часть жизни крестьян, главным образом детство и юность,
проходила в рамках составной семьи, которая являлась обязательной стадией
развития семьи до эмансипации для всего крестьянства, а после нее — для его
значительной части. Малая семья как главная и единственная форма организации
семейной жизни пришла в город примерно на 50 лет раньше, чем в деревню, — уже к
концу XIX в. После Великих реформ позитивные изменения происходили также и в
семейном укладе. Прогресс выражался в смягчении насилия над слабыми в семье и в
установлении известного контроля со стороны общества и закона за соблюдением
интересов женщин и детей: абсолютизм патриарха был в большей или меньшей
степени поставлен в рамки закона. Но если среди образованного общества
гуманизация внутрисемейных отношений зашла достаточно далеко, то среди
крестьянства и городских низов прогресс был умеренным, особенно в аграрных
губерниях.

Главные социальные
организации населения — сельская и городская общины, купеческие, мещанские, ремесленные
и дворянские корпорации — с точки зрения структуры, функций, управления,
межличностных отношений, норм жизни с течением времени становились все более
рациональными, формализованными, полагающимися в своей деятельности на твердые
юридические принципы; в них органическое единство превращалось в механическое,
а солидарность, основанная преимущественно на соседстве и родстве, на уважении,
привязанности и дружбе, заменялась объединением, базирующимся главным образом
на законном порядке, на обмене услугами и других рациональных основаниях, в
которых все меньшее значение придавалось родственным связям.