Васильева, даже в 1910е гг.

Во все времена и во всех
самодержавных государствах важным каналом, обеспечивавшим верховную власть
информацией о настроениях, нуждах и желаниях общества и народа, являлась
политическая полиция. В России она возникла в форме «Слово и дело государево» в
XVII в. при первом Романове, чрезвычайно усилилась при Петре I,19
была реорганизована в правильный административный институт при Николае I, в 1826
г., как III Отделение в составе собственной канцелярии императора, была вновь
преобразована и вошла в состав Министерства внутренних дел как Департамент
полиции в 1880 г. Названия учреждений, осуществлявших функции политической
полиции, изменялись, но главная цель их деятельности оставалась неизменной —
сбор сведений об общественном мнении, настроениях и потребностях населения.194
«Общественное мнение для власти, — писал в ежегодном обзоре общественного
мнения за 1827 г. шеф жандармов А. X. Бенкендорф, — то же, что карта для
начальствующего армией во время войны. Но составить верный обзор общественного
мнения так же трудно, как и сделать точную топографическую карту».1
Политическая полиция через свою не слишком широкую агентурную сеть (по данным
последнего ее шефа А. Т. Васильева, даже в 1910-е гг. профессиональная агентура
насчитывала не более тысячи человек по всей России) достаточно квалифицированно
изучала общественное мнение во всех сословиях. Например, в царствование Николая
I объектами ее постоянного внимания были: придворное общество, высшее общество,
средний класс (помещики, купцы первой гильдии, «образованные люди» и
литераторы), который она называла «душой империи», «молодежь», чиновничество,
армия, духовенство и крепостное крестьянство.1 6 В конце XIX—начале
XX в. центр внимания переключился на тайные общества, революционеров,
интеллигенцию, политические организации, рабочих.197 Полиция
стремилась собирать данные «о мнении большинства во всех классах об­щества, т.
е. о мнениях, пользующихся в своем кругу наибольшим влиянием»,198
что указывает на правильное понимание своей задачи. Для этого применялись все
доступные средства: перлюстрация, слежка, подслушивание, провокаторы, подкуп и
т.