Понятие преступления дается уголовным правом.

Можно предварительно дать
такое понимание преступ­ности - это отрицательное социально-правовое явление,
су­ществующее в человеческом обществе, имеющее свои законо­мерности,
количественные и качественные характеристики, влекущие негативные для общества
и людей последствия и требующие специфических государственных и общественных
мер контроля за ней.

Что же касается
дефиниции, приведем следующую: пре­ступность - это исторически изменчивое,
социальное и уго­ловно-правовое явление, представляющее собой систему пре­ступлений,
совершенных в соответствующем государстве (ре­гионе) за тот или иной период.

В Уголовном кодексе РФ в
статье 14 дается такое опреде­ление преступления: «Преступлением признается
виновно совершенное общественно опасное деяние, запрещенное на­стоящим Кодексом
под угрозой наказания».

Еще раз подчеркнем, что
определений этого понятия весьма много, однако приведенное определение
исчерпывает сущность данного явления.

Здесь важны два момента:
преступление рассматривает­ся как бы в двух аспектах - как человеческое
поведение и как уголовно наказуемое деяние. Понятие преступления дается
уголовным правом. Криминология же в качестве существен­ного и обязательного
условия исследует социальное содержа­ние преступления и его взаимосвязи с
причинами и условия­ми, его породившими.

Все это важно для
понимания причин преступности и мер по предупреждению и профилактике
преступлений.

Конечно, преступность как
абстракция - результат вы­явления и обобщения специфических свойств, качеств
кон­кретных преступлений. Ее содержание должно образовывать то общее, что
характерно для всех преступных деяний. Этим общим является поведение отдельных
членов общества, пося­гающих на господствующие общественные отношения, охра­няемые
нормами уголовного законодательства. Включение в содержание преступности только
такого поведения людей, которое нарушает господствующие общественные отноше­ния,
закрепленные в уголовном законе, выявляет ее социаль­ную природу. При этом
имеется в виду, что, во-первых, пове­денческий акт любого индивида социально
обусловлен, ибо данный индивид - член общества и в качестве такового пред­ставляет
собой носителя общественных отношений, характе­ризующих данную общественно-экономическую
формацию. Во-вторых, чтобы быть преступлением, данный поведенче­ский акт должен
получить соответствующую социально­правовую оценку в уголовном законе.
В-третьих, указание при определении преступности на противоречие поведенческого
акта уголовному закону подчеркивает ее социальный харак­тер, ибо уголовный
закон, который относит к преступлениям только строго определенные деяния,
всегда выражает интере­сы либо класса, господствующего в данной общественно­экономической
формации, либо общества в целом. Наконец, в-четвертых, включение в определение
преступности понятия уголовного закона подчеркивает ее исторический и норма­тивный
характер.