И уже плачут все присутствующие,

А Марченкова причитает все громче, все надрывнее:

Мариночка,
деточка,

Прости
меня, старую!

Отпусти
меня.

Зачем
снишься ты мне каждую ночь?!

И уже плачут все присутствующие, и почти
не слыш­но того, что поет-причитает у Марининой могилы Мар­ченкова.

Только потом, возвратясь домой, спросит
крестный отец Марины - Захаров - у Александры Костоправки­ной, слышала ли она,
как Марченкова причитала, что виновата перед Мариной, что могла ее спасти и не
спа­сла.

В этот же вечер Костоправкина позвала
Марченкову в свой дом на поминки. Опять выпили водки, а потом стали спрашивать,
что она знает о Марининой гибели, почему говорила, что могла ее спасти и не
спасла.

Сначала Марченкова отрицала, что говорила
на кладбище такие слова. И только перед уходом домой рассказала, что ровно год
назад - день в день 17 июня

-    поздно
вечером она была дома в своей комнате на втором этаже санаторского дома. Окно
было открыто, и она услышала громкий разговор. По голосу узнала, что это была
Марина.

-    Алик,
отстань! Чего пристаешь? Как не стыдно.

Сашка!
Не приставай, чего тебе нужно от меня! Чего вы пристали?

В ответ кто-то из ребят громко рассмеялся.

-   Я не придала
этому значения, - продолжала Мар- ченкова. - Подумала: просто балуют, - и легла
спать.

Наверное, для постороннего и спокойного
слушате­ля в этом рассказе не было ничего сенсационного.

Ведь даже если поверить тому, что
Марченкова дей­ствительно слышала такой разговор и именно 17 ию­ня 1965 года и
по голосу правильно опознала Марину, то никто из мальчиков - ни Саша, ни Алик -
не отри­цал, что 17 июня вечером они вместе с Мариной про­ходили мимо этого дома.
Они в первый же день рас­сказали об этом матери Марины и следователю. Само
содержание разговора, переданное Марченковой, то­же ни в чем не уличало ни
Сашу, ни Алика. Ведь Ма­рина не плакала, не звала на помощь, хотя шли они по
главной улице деревни, где в каждом доме люди, гото­вые прийти на помощь. Слова
же «Алька (или Сашка), отстаньте!» могли быть реакцией на любую мальчише­скую
шутку.