Проведя обширную исследовательскую работу с

Кеттел выделяет
поверхностные и исходные черты. По­верхностная черта
представляет собой совокупность поведен­ческих характеристик, которые при
наблюдении выступают в «неразрывном» единстве. Например, наблюдаемые проявле­ния
неспособности сосредоточиться, нерешительности и бес­покойства могут быть тесно
связаны друг с другом и состав­лять поверхностную черту невротизма. Здесь
невротизм под­тверждается набором взаимосвязанных видимых элементов, а не
какого-то одного из них. Поскольку поверхностные черты не имеют единой основы и
временного постоянства, Кеттел не считает их значимыми для объяснения
поведения.

Исходные черты,
напротив, представляют собой осново­полагающие структуры, которые, как считает
Кеттел, образу­ют блоки самого здания личности. Эти некие объединенные величины
или факторы, определяющие, в конечном счете, то постоянство, которое
наблюдается в поведении человека. Ис­ходные черты существуют на «более глубоком»
уровне лично­сти и определяют различные формы поведения на протяже­нии
длительного периода времени.

Проведя обширную исследовательскую работу с исполь­зованием
факторного анализа, Кеттел пришел к выводу о том, что основополагающая
структура личности образована при­мерно шестнадцатью исходными чертами (табл.
1). Эти фак­торы черт личности более известны в связи со шкалой, кото­рая
теперь используется для их измерения: опросник Кеттела «Шестнадцать
личностных факторов» (Sixteen Personality Factor Questionnaire, 16 PF). Данная шкала самооценки и не­сколько других, также
разработанных Кеттелом, оказались чрезвычайно полезными и популярными как в
прикладных, так и в теоретических исследованиях.