Спектр действия этих тенденций чрезвычайно

Согласно Кеттелу,
личность - это то, что позволяет нам предсказать поведение человека в данной
ситуации. Кеттел признает, что трудно предсказать поведение какого-либо че­ловека.
Чтобы повысить точность предсказания, психолог дол­жен рассматривать не только
те черты, которыми обладает личность, но также и не относящиеся к чертам
переменные, такие как настроение человека в данный момент и конкрет­ные
социальные роли, требуемые ситуацией. Более того, не­обходимо взвешивать каждую
черту с точки зрения ее значи­мости в рассматриваемой ситуации. Например, если
бы чело­век оказался в эмоционально возбуждающей ситуации, тогда в предсказании
его ответной реакции наибольший вес следова­ло бы приписать такой черте, как тревожность.

Несмотря на утверждение
Кеттела о том, что поведение определяется взаимодействием черт и ситуационных
пере­менных, его главная организующая концепция личности за­ключается в
описаниях различных типов выявленных им черт. Согласно Кеттелу, черты
личности представляют собой отно­сительно постоянные
тенденции реагировать определенным образом в разных ситуациях и в разное время.
Спектр дейст­вия этих тенденций чрезвычайно велик. Иначе говоря, черты
представляют собой гипотетические психические структуры, обнаруживающиеся в
поведении, которые обуславливают предрасположенность поступать единообразно в
различных обстоятельствах и с течением времени. Черты личности отра­жают
устойчивые и предсказуемые психологические характе­ристики и, безусловно,
являются наиболее важными в кон­цепции Кеттела.

В результате проведения
многократных процедур фак­торного анализа данных, собранных в ходе исследования
ты­сяч субъектов, он приходит к выводу, что черты личности можно
классифицировать или разбить на категории несколь­кими способами. Рассмотрим
предложенные Кеттелом прин­ципы классификации черт
или факторов.