Как я буду пушками командовать?

—  Вот что,
Максимов, — сказал ему начальник артилле­рии, — бери пару сорокопяток, отпрягай
лошадей, пушки це­пляй к танкам и жми срочно к этой вот опушке. Займешь по­зиции.
Иди покажу, — Он расстегнул планшет и посветил фонариком на карту.

—  Товарищ капитан!
— возмутился Максимов. — Я же ми­нометчик. Как я буду пушками командовать?
Подумайте сами!

Начальник артиллерии поднял
голову от карты. Небритое, усталое лицо его в сумраке утра было суровым.

—  Это приказ,
товарищ младший лейтенант, — сказал он жестко. — Вы у нас в резерве.
Назначаетесь командиром ог­невого взвода артиллерии. — И добавил мягче: —
Обстанов­ка, брат, диктует. Выполняй. Время дорого.

—  Есть! — сказал
Максимов растерянно.

Через час, когда совсем
рассвело, он и солдаты двух ору­дийных расчетов уже сидели на танковой броне,
прильнув спинами к башне и сунув ноги под теплый брезент, брошенный на решетку
мотора. Две пушки прыгали на буксирах сзади.

Проехав километров пять,
танки остановились. В тишине стали слышны раскаты боя, гремевшего где-то впереди.
От головной машины подбежал черный танкист и сказал:

—  Слушай,
лейтенант! Мне сейчас дали по рации коман­ду изменить направление и двигать по
пахоте вон туда, — он махнул рукой в сторону от дороги. — Так что не дотяну я
тебя. Отпрягай свое хозяйство!

—  А как же мы? —
удивился Максимов. — Что мы тут без тяги делать будем? Ты сказал им, что пушки
тянешь?

—  Сказал,- ответил
танкист. — Говорят, перебьются как- нибудь.

—  Хоть передай,
чтоб нашим сказали, где меня броси­ли! — крикнул ему вслед Максимов.

В сердцах плюнув, он
велел солдатам отцепить пушки и снять ящики с боеприпасами.