Туда послали запрос о пропавших

Спустившийся по горной
реке труп не был пригоден для опознания, но обыск одежды на сей раз был
проведен тща­тельно и в одном из карманов был обнаружен размокший ко­мок бумаги
с трудно читаемым текстом — талон на бензин из Волгограда. Туда послали запрос
о пропавших без вести. Ни­точка неторопливо начала тянуться...

А одновременно и вполне
независимо от этих событий в городе Миха Цхакая развивался совершенно другой
сюжет, связанный еще с одной смертью.

Утром на шоссе было
обнаружено тело молодого туриста с очевидными следами наезда автомашины. В
кювете валял­ся сорванный при ударе обод фары. За день работники ГАИ нашли и
машину без этого обода, а затем — без особой радо­сти — и ее не вполне
протрезвевшего владельца, которому деваться было уже некуда.

В результате к вечеру
этого дня знакомый нам начальник милиции лично побеспокоил отдыхавшего дома
первого се­кретаря горкома партии, попросил его выйти на улицу, где с глубоким
огорчением сообщил ему, что сын его сшиб на­смерть человека, уличен и сознался.

Секретарь горкома
поначалу был очень подавлен, но, по­думав, сказал начальнику милиции примерно
следующее:

—  Я знаю тебя
как опытного оперативного работника не первый год и потому верю, что ты сумеешь
найти подлинного виновника наезда. Если ты его найдешь, то передашь ему, что
его чистосердечное признание на следствии и в суде бу­дет высоко оценено: он
получит прямо сейчас десять тысяч наличными, новую «Волгу» после освобождения,
мягкий при­говор и досрочный выход на волю...

На другой же день
начальник милиции приступил к поис­кам подлинного виновника из числа местных
шоферов. Не без труда таковой был найден, но поставил условие: вперед не только
деньги, но и «Волгу».